Tiktok海外历险记

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持续高光两年之后,在海外,Tiktok迎来艰难时刻。

据7月21日报道,美国众议院7月20日通过一项法案,禁止联邦雇员在政府设备上使用中国科技企业字节跳动(ByteDance)旗下的应用程序Tiktok(抖音海外版)。

在此之前,美国国务院、国土安全部等政府机构,以及各个军种都已禁止使用Tiktok,新的提案扩大了禁令的范围。

该法案是由美国科罗拉多州共和党籍议员巴克(Ken Buck)提出,巴克曾宣称Tiktok是"严重的国家安全威胁",并表示Tiktok从美国消费者收集的数据可能会用于对美国的网络攻击。此前,美国总统特朗普的竞选团队就在上周末在脸书及Instagram上投放政治广告称,抖音国际版Tiktok对其用户实施监控。

美国是Tiktok海外第二大市场。截至4月底,累计贡献了1.65亿次下载,占总下载量的8.2%,此前有测算显示,Tiktok今年将近一半的收入会来自美国,预计在10亿至14亿美元之间。

如果Tiktok在美国遭封禁,那将对字节跳动的全球化战略带来致命性打击,同时,字节跳动的估值也将大幅缩水。目前,字节跳动股票在二级市场上的估值已超过1200亿美元,但有投资者预测,禁令的通过可能会使其估值减少30%。

海外扩张之路受阻

如同业内人士预料到的,政治风险最后成了Tiktok最棘手的问题。

去年2月,美国公平贸易委员会(FTC)向Tiktok罚款570万美元,指责其未经家长允许获得儿童个人信息。8个多月之后,美国外资投资委员会(CFIUS)发起调查,调查内容为Tiktok持有大量用户数据,是否可能威胁美国国家安全。

据不完全统计,截止目前,Tiktok在美国至少经历了5次不同程度的禁令或调查。

针对美方的质疑,Tiktok方面曾多次强调,公司从未将用户数据移交给中国政府,即使有这样的要求也不会照做。路透社援引Tiktok一名发言人的话称,Tiktok"把推广安全的App使用体验及保护用户隐私作为最优先工作"。

为了向美国示好,今年3月,Tiktok宣布将在洛杉矶开设一个"透明中心",以让美国政府可以更深入的了解Tiktok。按照计划,该中心一开始展示的重点会是内容审查,随后,也会逐步扩展到Tiktok在数据隐私和安全方面的展示。

此外,Tiktok美国还聘用政府背景人员组建内部团队。根据字节跳动近日提交给美国国会的游说文件显示,截至6月底的3个月内,字节跳动用于游说的资金多达50万美元,远高于第一季度创出的30万美元的纪录。

针对据外媒报道,美国当地时间本周周二, TikTok宣布,计划未来三年在美国增加1万个就业岗位。TikTok发言人表示:"这些都是高薪工作,将帮助我们继续建立有趣和安全的体验,并保护我们社区的隐私。"TikTok表示,今年其美国员工人数已经增加了两倍,从年初的不到500人增加到近1400人。

印度历险巨亏损

事实上,这已经不是Tiktok第一次在海外被禁了。

6月29日晚,印度政府宣布禁止在印使用包括抖音海外版(Tiktok)、微信、微博、QQ邮箱、UC浏览器等在内的59款"中国APP",理由是这些APP会危害印"主权完整、国家安全和公共秩序"。

据公开数据显示,在抖音及Tiktok的20亿次下载中,印度是下载量最大的市场,截至4月底,累计贡献了6.11亿次下载,占全球总下载量的30.3%。 短时间内,Tiktok已经超过YouTube,成为仅次于Facebook、WhatsApp等最受印度用户欢迎的社交媒体。

中国APP在印度市场的受欢迎程度和市场占有率一直以来都备受印度政府和媒体关注,尤其是近几年一些APP迅速崛起引发了印度政府的忧虑,字节跳动也不断受到印度政府有关信息安全问题的质疑。

早在2019年4月,印泰米尔纳德邦马德拉斯最高法院就以"涉嫌传播非法内容,导致年轻人出现文化堕落"为由,禁止Tiktok在该邦的下载和使用。2019年7月,印度信息科技部曾罗列了一份该公司在印经营问题的清单,总共24个问题大多涉及数据收集、隐私保护等。

为回应印度政府的质疑,字节跳动宣布将在三年内投资10亿美元在印建立数据存储中心,来打消印度政府的疑虑。此前,接近字节跳动人士称,字节跳动的产品在印度被封后,直接导致其损失超过60亿美元。在印度一纸禁令下达10天之后,有外媒报道称Tiktok母公司字节跳动签署了有关印度新办公室的协议。

巨头夹击艰难应对

在2017年,字节跳动创始人张一鸣以10亿美元价格从FACEBOOK、快手等一众竞争者中成功完成了对musical.ly的收购,与当时已经上线的抖音海外版 Tiktok合并,通过其固有的用户基础打通了国外短视频市场,正式开展了字节跳动对海外扩张的版图。

在当时市场上存在老玩家YouTube和Instagram两个视频巨头情况下,Tiktok凭借着不同的定位和用户群,成功挤进欧美市场。

但并不意味着一劳永逸,2019年,Tiktok增长开始放缓,Facebook已经开始出手限制Tiktok的发展2019年Q3,数据增长相比于2018年同期已经下降4%,这也是Tiktok自发行后第一次出现数据下滑的情况。

其它视频巨头们也不打算放弃这块利润丰厚的市场,面对在短视频上的缺位,谷歌开始通过并购的方式直接占领市场,而Facebook也在去年11月推出了新的短视频应用Instagram Reels继续狙击Tiktok。值得一提的是,而在Tiktok在印度被禁的关键时期里,Instagram Reels于近期开始登陆印度市场。

竞争对手虎视眈眈、部分国家不断收紧管控禁令,Tiktok的"国际化"战略也变得越来越紧迫。

在5月19日,迪士尼前高级执行副总裁兼首席战略官凯文·梅耶尔(Kevin Mayer)出任字节跳动首席运营官(COO)兼Tiktok全球首席执行官,并计划在海外设立总部,原CEO朱骏则转任字节跳动产品与战略副总裁,负责公司战略和产品设计。

据多家媒体报道,为了应对此次提案,字节跳动的部分美国投资者正在与该公司最高管理层讨论联手收购Tiktok多数股权的可能性,并希望在未来某个时候让Tiktok上市,以收获投资回报。截止目前,有投资者给Tiktok的估价接近400亿美元。

该消息称,参与讨论的股东可能包括红杉资本、GeneralAtlantic、软银以及NewEnterpriseAssociates。根据初步讨论,若此次股权交易得以实施,Tiktok现有管理层,以及新上任的首席执行官凯文·梅耶尔(KevinMayer)都将继续留任,但字节跳动方面不会再有董事会代表。

近日,据美国科技媒体The Information报道,一名字节跳动投资人称,面对美国禁止Tiktok的威胁,其母公司字节跳动已向一些投资者表明,公司计划更加专注在中国市场的增长。方式是拓展新领域,并试图开发一款新的热门应用程序。

对字节跳动来说,海外版图扩张是极为重要的战略,若这次历险失败,原来双线并行的战略就会变为集中火力攻占国内市场,这对国内同赛道的其他公司来说,也是极为严峻的挑战。

无论字节跳动是否将Tiktok成功剥离,用何种方式剥离,都将是个漫长的过程。无论如何,Tiktok的海外历险仍旧要继续。

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