揭秘INS上的灰色产业:5000美元变身网红,你的Idol一点都不白富美

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编者注:本文作者为Kerry Flynn,外媒科技专栏作家。
“只要肯付钱,隔天我就能帮你挂上小蓝钩。” 这是某条推特私信爆料。
发这条私信的人认识一个能私下帮人进行Instagram认证的中间商,无论是经验丰富的广告员还是入职不久的数字化营销专员都可以花钱购买认证服务。根据出售认证的人和已购买该服务的人的说法,费用大概从低至一杯酒的价格到高至一万五美元不等。
后来也有相关中间商透露:“这些人一个月卖掉一两个‘钩’就足以赚回生活费。”
这个所谓的蓝色的“钩”并非一个产品或服务,而是Instagram上名人和企业品牌认证后在其名字后备注的认证标示。认证用户能更容易被搜到,同时也享有一些特殊服务。
更重要的是,这是某种地位的象征。这个小标识可以让用户利用大咖效应获取官方的认可,以赢得Instagram每月七亿活跃用户的信任。根据Instagram的使用条款,该认证不能在线申请或正式购买。因此,这个小蓝钩就相当于是花钱都买不来的贵宾席。
但根据许多人的反馈,现在这种认证服务完全可以在黑市买到。在Instagram大咖群里,这个消息早就见怪不怪了。
一位叫James的知情人士表示:“到底还是要靠钱和关系,很难接受,但生活也就是这样的,不是吗?”
Instagram某种程度上助长了黑市认证交易的气焰。在Facebook和Twitter都可以让用户申请认证的情况下,Instagram选择特立独行。根据卖认证的和一些已经认证以及未认证的Instagram红人的说法,有很多有大量网络曝光,小有名气,甚至已经与大品牌签约代言的红人都没能拿到认证。
James透露,他是通过一条Instagram私信买到认证的。他原先只是购入并出售一些人气账号或是仅有一个词组成的稀有账号。后来,他决定私信某个用户名很有趣的账号。这个人告诉James,因为他在Instagram工作,所以可以用这个账号。
这就打开了卖认证服务的门,James去找一些想买认证的用户,这位他在Instagram内部工作的朋友帮他搞定认证问题。据悉,他为此标价1500美元到7000美元不等。
James的本职是经营一家互联网创业公司,通过他朋友的关系,已经卖了五个“蓝钩”了。他的这位Instagram相识向他要价1200美元,然后他以更高的价格卖给那些急需“蓝钩”的人。然而,这其中只有三个申请通过了。James和他的这位相识也要上交申请表格,他们当然也不想被发现任何漏洞。
Instagram官方已经发现了这个问题。
Instagram的使用条款中有这样一项:“你应对你账号中的所有活动负责,你应同意不会将你的账号、关注者、用户名或任何账户权利出售、转让、授权或转移给另一方。”
James也听说,已经有许多员工因为涉及这类事件被Instagram炒鱿鱼。James还透露,去年当Instagram官方关闭了30多个与大麻相关的账号后,由于持有特权,一位Instagram员工打算对外要价7500美元来重新激活这些账号。后来事情败露,自然被解雇,这种特权也被封杀。
对于该事件,官方拒绝表态。
另外还有知情人士拒绝透露出售者的相关信息,但他却这样表态:“他(贩卖认证服务的人)其实和我私交甚好,我觉得靠这个赚钱并没有什么不妥。”据悉,他这边的价格在三千到七千美元之间。
现在买到“蓝钩”已经越来越难了。就在一年前,James和他的线人还能一周做五次买卖,但如今两周只能卖一两个。
除了James外,我们还得知Alejandro Rioja也在做这类生意。据Rioja的个人网站,他自称是一名“互联网创业人,数字营销员同时也是电脑极客”,用户可以通过他主页上的信息联系他。据称,用户找他聊天时,跳出的第一条自动提示就是他是做账号认证买卖的。根据Rioja的Messenger中的自动回复,他的开价是每个账号六千美元。

Rioja在推特的私信中写道:“我和Instagram内部两三个人有关系。因为这类事件已经有过报道,他们也在风口浪尖之下,所以价格根据验证手续的困难程度,在五千到八千美元不等。但其中的百分之六十到八十都归这些内部员工。”
Instagram的用户认证最贵是因为用户需求大,部分原因在于其认证的严格性。Instagram相关的生意可以做的很大。根据Mediakix的数据,广告商每年能花上十多亿美元在Instagram名人的社交账号营销上。而理所当然,那个小“蓝钩”就是辨别大咖的最显著的标注。
Instagram的认证流程是提交一个申请表格通过审核后便能完成,这些申请信息非公开的,但有些在科技和媒体行业的人可以获取这些信息。无论是之前的员工,在职员工还是大型媒体和娱乐公司都能申请改名或者认证,渠道多种多样。
他们必须提交用户的真实姓名和账号以及一个认证表格(类似护照),除此之外还需要Facebook或Instagram通讯录中一名好友的姓名。据悉,这就是Instagram限制其员工滥用职权赚外快的方式之一。
其他需要上传的附件还包括媒体相关报道摘录,这是认证程序非常重要的部分。Rioja也能提供在各种媒体上投放报道的服务,价格也在千元级别。虽然Rioja是卖认证的,但还是需要Instagram的人来通过申请。所以Rioja也有“退款保证”。Rioja称,其已让12个账户都通过了认证。
根据一位卖家的消息再加上两位买家的佐证,整个认证程序是这样的:第一步,找到Facebook和Instagram内部的一些愿意做买卖的员工,中间人进行拉客;第二步,中间人收到付款后可能会也可能不会和内部员工分成;第三步,内部员工提交后,通过审核便大功告成。
Instagram名人圈很多都知道有这码事。买“蓝钩”的人也许不愿向媒体承认,但和其他大咖聊起来他们便觉得无伤大雅。很多人也承认,一旦他们自己得到认证之后,就不停会有人来问是怎么弄到的,这其中就包括演员Adam Rose,他在Facebook,Twitter和Instagram都通过了认证,但他是通过正规程序认证的,并没有花钱买。
很多人都愿意和你聊他的大咖身份,但怎么弄来的就不愿提起了。Youtube的一位人气博主就表示这个“蓝钩”主要作用其实就是吹牛的谈资。当然,天下没有免费的午餐。

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